ВЕК МЕЧЕЙ - рассказ, космоопера


Век мечей

череп



Меч можно сделать из дерева. И даже представить, что это настоящий меч. И даже научиться мастерски фехтовать. Но когда твоя рука потянет из ножен меч настоящий, боевой, ты почувствуешь... это не описать словами, что ты почувствуешь...

Век мечей возвращается, с лазерным лучом вместо стали.
А вспомни древние легенды, где великие герои сражались мечами, выкованными из света... Что, воин космического века, веришь ли, что мечи у них были такие же, как у тебя?..

*

У Ламберта на лице был написан восторг мальчишки, впервые получившего оружие. Воины постарше только улыбались ему, вспоминая собственное посвящение. А кто печально кивал, представляя, как мальца, только сегодня сменившего тренировочный меч на настоящий, завтра бросят в бой... Война не будет разбираться: она слепа. И не потому, что ее лишили глаз - у нее их и не было. Только две черные пропасти под бровями... как у богини Танат...

- Помолись Танат за свое завтра, Ламберт, - сказал, беспечно посмеиваясь, рыжий Ринг. Проходивший мимо Мерман, седой и обычно ко всему равнодушный, вдруг проявил интерес к внешнему миру и, остановившись, влепил Рингу жестокую затрещину.
- Никогда не молись из страха, - сказал он Ламберту. - И особенно старухе Войне!

Это Ламберт почему-то запомнил. Это его почему-то задело. И молиться Танат он и вправду не стал, хотя и понимал, что этим сразу записал себя в одинокие волки: ни Ринг, ни кто другой из поклонников Танат слова доброго ему больше не скажет.

Вкус одиночества Ламберт почувствовал еще до окончания своего первого «взрослого» дня, когда его равнодушно не замечали в столовой и незаметно спровадили из веселой компании... Осталось только брести одному в казарму и, забравшись на свою полку, считать звезды в пустом безоблачном небе, узкая полоска которого виднелась из окна.

На следующий день, шагая в середине колонны, маленький воин чувствовал себя уж совсем одиноко. Точно не целая армия, а он один поднимался против врага. И не было в крови бодрости и азарта, которые должен испытывать воин перед боем, когда маршируют сотни и тысячи людей - все как один - и все как один поют боевую песню…

Ламберт не стал даже петь. И уже почти пожалел, что не вместе с теми, кто чтит Танат... Хотя, глянув на них, раздумал жалеть... Так смотришь на слепца и невольно начинаешь радоваться, что ты-то видишь, как выглядит мир.

Ринг и остальные, подобные ему, чего-то не понимали. Чего-то у них не было, а у Ламберта - было... Только вот что - он не знал. Но все равно не отдал бы эту неизвестную ценность за счастье быть в их веселой компании... Лучше уж одиноким волком...

Войско построилось неподалеку от крепости, где засел враг. Серая громадина возвышалась над головами солдат неприступной горой. Точна стая ворон, охочих до падали, над полем боя кружили боевые ялики, пронзая тучи вспышками выстрелов: в пыльных, тяжелых лучах света, падавших на землю сквозь хмурые тучи, уже шла битва, безмолвная для тех, кто внизу... «Штурм!!!» - громыхнула команда - и земля тоже потонула в боевом аду на радость мерзкой Танат.

Ламберт пережил этот первый бой. Но не потому, что хорошо дрался (наоборот: он с ужасом осознал, что в настоящей битве его умение махать деревяшкой почти ничего не стоит)... Он выжил потому, что кряжистый седой воин, чем-то неуловимо напоминающий Мермана, вместо того, чтоб снести мальчишке голову с плеч, убрал светящееся лезвие и ткнул его рукояткой в висок... В итоге Ламберт весь бой провалялся без сознания и очнулся только к вечеру, когда победители уже вовсю хозяйничали в захваченной крепости. Поднялся с жуткой головной болью, но цел и невредим... И теперь не находил ответа: почему тот вояка оставил ему жизнь?.. Но понимал, что с ним поступили незаслуженно хорошо...

- Мерман, почему? - спросил Ламберт однажды. - Может быть, ему Жива милее Танат, как и тебе.
- Но ведь... я бы убил его...

- Может, и убьешь еще, когда подрастешь да встретитесь в бою снова. Но он чертовски правильно поступил, оставив мальчишке жизнь! - Мерман взглянул в глаза Ламберту. - А раз так, то живи ее честно и зря не трать...

Кажется, Ламберт понял, чего же не было у Ринга и всех, кто преклонял перед Танат колени.

Он понял, но такое просветление словами не выразишь...
И ему захотелось все изменить! Прекратить наконец эту многолетнюю бессмысленную бойню; взорвать все храмы черной Танат вместе с уродливыми безглазыми статуями... И даже показалось, что это возможно. И что он, Ламберт, это может...

О чем думал старый воин, оставляя юнцу жизнь?.. Не о том же?
Хотя, скорее всего, ничего он не думал: некогда в бою. Просто сердцем почувствовал да рука не подвела.

(7 октября 2003г)

Читать другие рассказы:



Это рассказ из моего сборника "Книга замирских легенд". Всего их там 104, и купить книгу можно за 1$ (pdf + epub). Платить можно с любой карты или через пейпал.
Книга замирских легенд
194 страницы
pdf + epub
Книга замирских легенд

Купить за 1$