ТАНЦУЮЩИЙ ЛЁВ - рассказ в жанре фэнтези


Танцующий Лёв

лев

- У тебя походка танцующего льва! Как твое имя, воин?
- Лёвом кличут, матушка...


Не нравилась парню эта старуха. Откуда она взялась тут, посреди серой скальной гряды? Да еще зачем имя спрашивает? Разве можно вообще спрашивать у человека, как его имя? Услышат Когтяры, придут в ночи и заберутся в твою душу, когтями зацепятся – не вытащишь... Лёв тряхнул головой, прогоняя темные мысли...

- Лёвом кличут? – улыбнулась старуха. – А меня Лотой-Вещуньей прозвали. Неспроста встретился ты мне, воин молодой и доблестный, с походкой танцующего льва...
- А вы, часом, не заблудились среди этих скал, матушка Лота? Здесь ведь место голое да злобное, и люди не живут на этом одиноком берегу...
- Не живут, воин, не живут. Это владения Танцующего Льва, да будет тебе известно. Поэтому послушай Лоту-Вещунью – поверни-ка назад, пока не поздно...

Не успела договорить старая Лота. Мир озарился неведомым золотым светом – и упала старуха на серые камни безымянной гряды. Лёв припал на колени рядом, хотел узнать, что случилось, но рука его коснулась лишь кучи грязного тряпья, покрывавшего голые кости; да и те скоро рассыпались в пыль...
Тогда Лёв обернулся к золотому свету и увидел Танцующего Льва...

Ох, львов он видел. Ленивые лохматые кошки. И всегда считал, что люди зря назвали льва царем зверей... В тигре, например, величия, ума и силы куда больше...

Но... это был лев и не лев... Слишком много в нем было человечьего. И глаза были равнодушные – человечьи...

Лев танцевал в собственном золотом сиянии, и воин не мог оторвать взгляда от этого танца, словно завороженный. Он смотрел и замечал, что, чем дольше продолжается танец, тем лев, преображаясь, все больше становится похож на него, Лёва. Вот и походку, приплясывающую походку перенял! Вот и руки похожи на руки его, воина, только золотистые; вот и с лица стираются звериные черты...

Он смотрел и смотрел, пока не угасло сияние и не оказался перед ним такой же Лёв, как и он сам. Такой же воин, только без меча. Он был одет во что-то, напоминающее желтый бархат или ту золотистую не-львиную шкуру... И рубаха, и куртка, и штаны были скроены из этого диковинного материала. Человек был бос... И вообще – самый обычный человек. Разве что шевелюра чересчур буйная, да кожа несет оттенок странного, слишком яркого загара.

Бывший лев помахал рукой и скрылся между камнями гряды.

Лёв, не в силах забыть о нем, посмотрел вниз, туда, где пересекала долину речушка Вертель, и увидел, что желтая точка пересекла мост и направилась к людским поселениям, на восток...

Когда же Лёв вздрогнул, опомнился и посмотрел на свои руки, то в глазах у него помутнело от ужаса... Он потрогал лицо, он расстегнул ворот рубахи... Он был стар... Танцующий Лев высосал его юность, слопал его время и отправился доживать его жизнь...

...Тогда же Лёв, с опозданием на целую вечность, вспомнил, что бродила раньше по миру Лота, прозванная Вещуньей. Великая воительница была... да она ли? да была? Ведь и ее обманул Танцующий Лев, ведь и ее жизнь он дожил до самого конца...

Лёв опустился на холодные камни и заплакал. От беспомощности, от безысходности. И успокоился только когда взошла Луна, и Ночь рассыпала по черному бархату драгоценные звезды...

Тогда он понял, что у него уже ничего никогда не будет. Он может только остаться здесь и спасти столько странников, сколько сможет. Кто знает, скольких спасла Лота прежде чем пришел ее час?..

Вот и Лёв решил остаться и спасти тех, кто придет, раз уж не сумел уберечь себя. Хотя знал, что должен будет оставить в конце одного, чтобы тот занял его место...

(19 июня 2003г)

Читать другие рассказы: