ГОВОРЯЩИЕ С ДУХАМИ - рассказ в жанре фэнтези


Говорящие с духами

побратимы

Это был тихий курорт на берегу моря. Берега его были сплошь усажены пальмами, а пляжи - залиты щедрым солнцем. Сюда приезжали за тихим, неспешным отдыхом, за новыми впечатлениями... а вот Мэлдинг приехал за вдохновением.

Да, с некоторых пор известного писателя Мэлдинга Уоррена покинула Муза, а с ней и всякая радость жизни. Так что на этот курорт подлечиться от хандры его отправили друзья; уговорили всей толпой, и Мэлдинг поехал...

...шел восьмой день отдыха...

- ...Он снова приходил... - пробормотал хозяин гостиницы, тихий снежно-седой старикан, немного не от мира сего, что видно по блаженному, устремленному в даль взгляду. Говорил он странно: то ли обращался к Мэлдингу, то ли просто беседовал сам с собой. - Приходил, не забыл меня. Наверно, заберет с собой скоро... - Вы о ком? - спросил Мэлдинг. Было просто любопытно. - Я охотно расскажу вам, молодой человек, - закивал старик, и взгляд его прояснился, - ей-богу, не хочется эдакое чудо с собой в могилу уносить...

Они устроились в легкой бамбуковой беседке с видом на море; хозяин кликнул служанку принести чаю. Шустрая девчонка обернулась быстро: один миг - и вот она уже весело бежит наверх с подносом в руках, но несет его так бережно, что ни стаканы, ни ложки не дрожат!..

Чай исходил паром в высоких граненых стаканах, поставленных в незатейливые подстаканники, и пар причудливо змеился, поднимаясь в высокий вечер к очам крупных южных звезд

«В школе у меня был лучший друг. Его звали Сантер, Сантер Эвин. Я любил Сантера как брата. Мы даже братались с ним, кололи пальцы, мешали кровь на кончике ножа и торжественно пили газировку из одной чашки.

Помню, родители отправили меня в летний лагерь на все каникулы. Я не видел лучшего друга почти три месяца, не получал от него ни единой весточки. Очень скучал, все думал, какой он теперь, ведь люди так сильно меняются, если их долго не видишь...

Первое сентября того года было с самого начала странным. Я был очень рад встрече с другом, потому не сразу заметил это. Лишь потом до меня дошло, что Сантер пришел без портфеля и не принес цветов, а остальные ребята просто не замечают его: мы стояли с ним рядом, и все мальчишки, проходя мимо, здоровались за руку только со мной, в его сторону никто даже не смотрел. Я подумал, что отсутствовал в городе целое лето и здорово отстал от жизни - вот и какую-то крупную ссору пропустил... Мне хотелось разобраться, но встревать я тогда не стал: решил, если друг захочет рассказать мне, что случилось, я с радостью выслушаю и помогу, а так не буду лезть человеку в душу...

В классе мы сидели, как и раньше, за одной партой, первой партой, как сейчас помню. По плану, должна была начаться нудная речь, посвященная дню знаний. Я уже приготовился пропустить все мимо ушей, но тут прозвучала фраза, которая ударила меня, как кнутом: «Дети, сегодня умер ваш друг и одноклассник Сантер Эвин. Его сбила машина, когда он переходил дорогу. Он шел в школу, нес цветы, и вот... - учительница не выдержала, расплакалась, а потом сказала сквозь слезы: - Почтим его память минутой молчания, ребята...»

И все встали, только я один остался сидеть. Я глядел на Сантера во все глаза, я даже потрогал еще раз его руку: он был теплый и живой. Я хотел крикнуть: «Гляньте! Он же здесь!», но крик застрял в горле...

Никто, никто, кроме меня, не видел его. Все видели пустой стул за первой партой и меня, не вставшего, чтобы почтить память друга... Верно, думали, я настолько убит горем, что меня не слушаются ноги... А я смотрел, во все глаза смотрел на Сантера. Он же смотрел на меня, и взгляд его был печальным...

Я думал, это призрак, морок. Что пройдет девять, сорок дней, год - и его душа успокоится, но нет... Сантер продолжал приходить. Это был тот же, прежний Сантер. Мы играли в морской бой на уроках, мы разговаривали, мы вместе ходили гулять. Всё было как раньше - только теперь все думали, что я сам с собой разговариваю и смеюсь, что это смерть лучшего друга так меня подкосила...

Я рос, Сантер - нет. Спустя десять лет он выглядел все тем же мальчишкой. А меня все больше и больше занимали дела. Учеба в институте, работа, женился потом, семья... Сантер грустил, потому что во всем мире никто не видел и не слышал его, кроме меня... Грустил, тянулся к людям, все время бывал в театре, в кино, любил ездить в общественном транспорте. Невидимый, неслышимый, неосязаемый…

Я и в детские свои годы не сумел бы заменить Сантеру целый мир, который он потерял, а уж когда быт совсем замотал меня, - тем более. Что я мог с этим поделать?..

Однажды он пришел ко мне поздно вечером, когда я уснул на кухне за чертежами. О его приходе я всегда узнавал по кошке - она вдруг вскакивала, начинала озираться и шипеть. Сантер сказал тогда, что уезжает. Мол, где-то в далеко не севере живет племя, где шаманы умеют общаться с духами, такими, как он сам. Пожелал мне счастья и ушел.

Я не видел его без малого пятьдесят лет, и вот вчера вечером он пришел ко мне снова. Я теперь седой старец, а он все такой же мальчуган, лишь глаза стали глубокие и мудрые, но печали в них не меньше. Если он позовет меня, я пойду с ним...»

На следующий день хозяин гостиницы умер. Мэлдинг поднялся к той самой беседке, где говорил с ним вчера, и, оперевшись о бамбуковые перила, стал смотреть на море.

Он не знал даже имени старика, но тосковал по нему, как по родному. Слишком свежие, еще такие живые воспоминания гулко отзывались в сердце... Мэлдинг Уоррен всхлипнул, слезы навернулись на глаза, задрожали на ресницах и, не удержавшись, покатились вниз, в морские волны...

И - как луч света, как утешение, ниспосланное свыше, - пришло видение снежной бесконечности, над которой быстрее ветра, взявшись за руки, летели двое - мальчик и старик. Они улыбались, и глаза их были устремлены в холодную даль, где, неизвестные шумному цивилизованному миру, живут те, кто умеет говорить с духами…

(27 августа 2004г)

Читать другие рассказы:



Это рассказ из моего сборника "Книга замирских легенд". Всего их там 104, и купить книгу можно за 1$ (pdf + epub). Платить можно с любой карты или через пейпал.
Книга замирских легенд
194 страницы
pdf + epub
Книга замирских легенд

Купить за 1$