ГЛАДИАТОР И ТИГР - рассказ в жанре фэнтези


Гладиатор и тигр

гладиатор и тигр



Камиртад сидел в клетке. Как зверь. И доспехи, и меч – а все равно в клетке. И свежая татуировка «Гладиатор» все еще подтекает кровью, распухнув на полруки.

«Привет! – послышалось где-то в голове. Тад подумал было, что сходит с ума от жары и воплей бездельников, жаждущих хлеба и зрелищ... Но голос ясно и четко повторил: - Привет. Я твой собрат по несчастью».

Единственный собрат по несчастью тут был тигр, развалившийся в разорванном на квадратики луче света в соседней клетке…

«Да, я тигр,» - сказал голос. Полосатый кошак приподнял морду и посмотрел на Тада умными коричневыми глазами. Это был здоровенный зверь; Тад прикинул, что не выдержит и двух его ударов: один пойдет на то, чтобы сокрушить доспехи, другой – уже кости...
«Жарко здесь,» - сказал тигр.
- Да... пекло... – рассеянно проронил Тад. – Не знал, что тигры умеют разговаривать, да еще и мыслями.
«Я такой последний, - с тоской заметил тигр. – Зови меня Райбисом»...
- Хорошо... Райбис... А я Камиртад... просто Тад... – ответил гладиатор и замолчал; не знал больше, что сказать...
«Так вот, Тад. Я проиграю тебе сегодня».
- Почему?
«Надоело. Бессмысленно все. Это не жизнь... Вот я и решил уйти на покой. А ты... ты живи, Камиртад, пока желание есть, хотя это тоже не жизнь, по большому счету. Ты новичок, смотрю, не понимаешь еще...»
- Битва за битвой, битва за битвой... у меня есть надежда, что я могу... убежать, например...
«Не надейся, - спокойно перебил его Райбис. – У тебя в горле маленький демон. Ты что, не знал, что нам всем подсаживают демонов? Ну-ну... Стоит тебе отбежать недалеко от арены, демон – хлоп – и придушит тебя. Это как палач. Который всегда с тобой»...

Тишина…

«Ох, мальчик, не молчи»...
- Не поддавайся мне, Райбис, - решительно произнес Тад. – И я не буду. Мы, конечно, в клетках, но на арене мы свободны выбрать, как нам умереть. Я хочу умереть, как воин.
«Золотые слова, Камиртад...» - задумчиво протянул Райбис.

...и в это время щелкнули замки обеих клеток, открывая пути в два расходящихся в разные стороны коридора.

«Встретимся на арене, мальчик,» - сказал Райбис, направляясь в свой и лениво помахивая белым кончиком хвоста…

Тад шел на бой с тяжелым сердцем. Когда поговоришь по душам, начинает казаться, что боя и не будет вовсе, что сойдешься с противником и руки на него поднять не сможешь (как и он на тебя). Но первый же прыжок Райбиса камня на камне не оставил от этой призрачной мысли...

Камиртад особо не надеялся на броню: знал, что не спасет. Первый удар в щепки разнес щит; второй сбил с головы шлем; третий – вмял доспехи в живое мясо...

Райбис не был диким зверем, он был разумен и прекрасно понимал, чем может ему грозить эта блестящая острая штука в руке у человечка... Поэтому в бою тигр был страшен...

Четвертый удар перехрустел половину ребер. Отброшенный когтистой лапой, Камиртад проехался спиной по песку и остался лежать. Ему было так больно, что он дышать-то мог еле-еле: похоже, обломки ребер впивались в легкие, стоило только набрать воздуха. Перед глазами поплыли блики, замелькали лица тех, кто погиб – ушел и не вернется никогда...

Камиртад уже почти сдался, когда вдруг почувствовал давление чужой воли.

«Райбис, не надо!» - подумал он так «громко», как только мог, потому что сказать бы у него не получилось... «Зачем? Я последний,» - равнодушно отозвалось в голове.

Все это длилось миг, не больше. Короткий обмен мыслями – и вот уже чужая воля заставляет онемевшую руку Тада сомкнуть пальцы на рукояти меча и поднять клинок вверх, навстречу прыгающему Райбису, целя в белый мех на груди...

Тигр прыгнул; насадился на лезвие грудью... и сомкнул челюсти на горле Тада.

«Бессмысленно...» - мелькнула общая мысль. Как падающая звезда...

Внезапно исчезла боль, и пришла необыкновенная легкость. Тад почувствовал, что поднимается вверх, в абсолютной тишине, и за туманной дымкой разглядел свое искалеченное тело на песке, накрытое и раздавленное телом Райбиса...

Все кончено. Дальше только свобода. Легкость. Спокойствие.

Тад хотел сказать Райбису что-нибудь на прощание... но не чувствовал его рядом…

«Неужели у зверей нет души? – подумалось Таду, и от этой мысли стало больно и горько, но он стряхнул ее. – Конечно есть. Просто, наверное, у них собственный рай...»

(16 июля 2003г)

Читать другие рассказы:



Это рассказ из моего сборника "Книга замирских легенд". Всего их там 104, и купить книгу можно за 1$ (pdf + epub). Платить можно с любой карты или через пейпал.
Книга замирских легенд
194 страницы
pdf + epub
Книга замирских легенд

Купить за 1$