СКАЗАНИЕ О ПОСЛЕДНЕМ КОРОЛЕ - рассказ, фэнтези


Сказание о последнем короле

тропос



Далеко-далеко, на самом краю мира; в разнотравных лугах или среди гор; в окружении раскидистых пальм или изумрудно-зеленых елей – стоял великий замок.

С его неприступных стен зорко смотрели нифоны; гигантский дракон кружил над ним; и стада непуганных вепрей и палочников сбегались в полдень на водопой к его рву.

Шли над замком дожди и снега; светило солнце; а по осени тихий замковый двор заносило сухими листьями.

...Давно, очень давно никто не видел здесь людей. Не потому, что до края мира тяжело добраться (когда людей останавливали трудности?), а потому, что их больше не было. Они ушли. И никто из оставшихся обитателей Сферы не знал, куда.

Санарио – нынешнему хозяину замка – не раз приходилось слышать, что он похож на человека. И каждый раз он, мрачно усмехнувшись, отвечал: «Не больше, чем любой тропос».

Да, тропосы, как и люди, остались лишь в легендах и на картинах, и мобу незнающему казались теперь похожи. Если б у них была возможность сравнить, они бы знали разницу. А так...

У тропосов было пророчество. Проклятие, если хотите: ходить по земле до тех пор, пока есть в Сфере хоть один человек. До той поры, пока бродит род человечий по сферянским материкам, не видать родного дома в подводном царстве... Неудивительно, что между двумя народами, столь похожими внешне, никогда не было мира. Тропосы сражались отчаянно – за право вернуться домой; люди – за право остаться здесь.

И вот люди ушли. Так же внезапно, как однажды появились... Тогда, вняв зову матери своей – Башимы – ушли и тропосы. Ушли в глубину безбрежного океана, над которым в туманной дымке парят сферянские материки.

Остался один Санарио...

- Санарио! – ласковый голос вывел хозяина замка из печального полузабытья, которое часто случалось с ним, когда он начинал вспоминать прошлое.

Санарио обернулся на голос. Радом стояла Эли – очаровательная юная менада. Она приветливо улыбалась; на щечках ее розовел румянец; а роскошное цветочное платье источало нежный аромат малины.

Помилуй Ткач! Что такая милая девушка нашла в старом хмуром тропосе?.. Но ее неназойливое внимание было приятно и не давало хозяину Замка-на-Краю скиснуть от печали и одиночества.

- Доброе утро, Эли, - Санарио встал с балконной скамеечки и шагнул ей навстречу.
- Сейчас уже далеко за полдень, - засмеялась менада. С плеча ее при этом вспорхнула яркая бабочка.
- Неважно, - смутился тропос. – Я все равно недавно проснулся: значит, утро.
- Тогда пригласите не завтрак, сир, - кокетливо улыбнулась Эли.

Завтрак прошел безмятежно. Мир был особенно красив и кроток сегодня: ни дождем не всплакнул, ни ветром не потревожил; и – ни облачка на небе, только радостная синева и доброе солнце. Даже птицы пели особенно нежно.

«Либо я начинаю влюбляться... либо сегодня произойдет что-то значительное. Одно из двух...» - подумал Санарио, однако к концу завтрака он уже забыл об этом.

- Прекрасный день! – сказал он. – В такие дни мне кажется...

«...что мир вечен, и мы вечны, и ничего более не надо,» - хотел еще сказать он, но его прервали...

- Сир! Сир!!! – вопя и бренча на бегу парадными доспехами, на веранду ворвался взволнованный стражник-псоглавец.
- Что случилось? – строго спросил Санарио.
- Мои солдаты нашли... – он состроил жуткую мину и возвестил: - ...человека!!! – далее слова старика понеслись неудержимой скороговоркой: - Настоящий человек, сир! И на вас похож, только не фиолетовый... Говорят, это нуб, самый последний нуб, сир!..

Дальше Санарио уже не слушал. Он медленно поднялся из-за стола и, выпрямившись во весь рост, окинул взглядом ликующий мир; посмотрел на клубящийся за его краем туман, под которым плещутся волны безбрежного океана, что являлся ему в детских мечтах; и наконец – встретился глазами с Эли.

Как хорошо, что она ничего еще не понимает...

- Сир... сир... что нам теперь делать, сир? – проскулил старый псоглавец самым жалобным образом.
- Мы сделаем то, что должны, - холодно произнес Санарио. – Веди его в тронный зал...

Странная церемония собрала вместе всех обитателей замка. Даже нифоны оставили свои боевые посты и роились теперь под высокими сводами зала, а гигантский дракон, уцепившись лапами за подоконник, заглядывал в окно.

Хозяин замка с тоской оглядел собравшихся: столько истинной радости эти стены не видели еще никогда. Что ж... быть может, это и к лучшему...

Протрубили в горн – и двери зала распахнулись, впуская маленькую, но очень важную процессию: в окружении пяти парадно одетых и гордо раздувших щеки псоглавцев по ковровой дорожке бодро шагал человек.

Вернее сказать, человечек... В старину таких малышей называли нубами. Из всех ныне живущих Санарио единственный, кто успел застать эту самую «старину» - причина кроется в холодной крови и природном долголетии тропосов.

...Нуб... мальчишка...

Он никак не мог идти спокойно: то забегал вперед, то начинал подпрыгивать на каждом шагу, а то звонко заезжал своим детским мечом по каске кому-нибудь из сопровождавших его псоглавцев. В общем, мальчишку переполняла энергия и ему было весело.

Однако при виде Санарио нубик остановился и притих.

«Что, малой, - усмехнулся про себя тропос. – Тоже заметил, что мы с тобой похожи?»

Человек смотрел на него, пристально, не моргая, и не решался заговорить первым.

- Приветствую вас, сир, - учтиво склонил голову Санарио.
- Привет... – смущенно хмыкнул в ответ «сир».
- Пройдите к трону, сир, - продолжал тропос. – И я возложу корону на Ваше чело и провозглашу Вас законным королем Сферы...

Мальчишка просиял. К трону он кинулся бегом и лихо забрался на него, свесив тощие ножки.

Санарио не стал растягивать церемонию, и уже совсем скоро, возложив на лохматую голову нубика тонкий зубчатый обруч – сферянскую корону – торжественно прокричал: «Да здравствует король!!!» А когда по всему залу отгремели торжественные возгласы и настало время шампанского, Санарио объявил открытие бала.

- Не откажитесь потанцевать со мной, прекрасная госпожа, - учтиво сказал он Эли.
- Не откажусь, сир! – беспечно рассмеялась она.

И танец закружил их.

...Шелест свежих листьев платья; тонкий аромат цветущей малины... - Ты улыбаешься, Санарио, но глаза у тебя все равно грустные, - мудро и печально заметила Эли.
- О великий Ткач... – Санарио тяжко вздохнул. – А я так надеялся, что ты ничего не поймешь...
- Я все понимаю, - возразила юная менада. – Просто мы с тобой носим радостные маски. Думаю, самое время честно рассказать, что происходит...
- Не торопи эти минуты, - попросил хозяин Замка-на-Краю.
- Хорошо...

Один танец сменял другой; одни кушанья сменяли другие; а музыка не умолкала ни на минуту. День сменился ясным синим вечером – и невиданной красоты салют загрохотал над замком.

Никогда, никогда еще Санарио-тропос не чувствовал себя таким счастливым, даже в своих детских мечтах о безбрежном океане.

Но всему приходит конец... Кто-то крикнул, и голос этот прозвучал, как гром... И смолкли смех и музыка; разорвался в небе последний фейерверк – и опал прощальным огненным дождем в туманное море Края...

«Королю плохо! Помогите, сделайте что-нибудь!!!»

Санарио направился к трону. Толпа расступалась перед ним; Эли, тихая и печальная, не отставала от него ни на шаг.

Остановившись у трона, тропос посмотрел на человеческого мальчишку. Зажмурившись, как от невыносимой боли, тот часто и жадно хватал ртом воздух, словно рыбка, выброшенная на сушу.

- Что делать, сир?!! – возопил кто-то за троном...
- Ничего, - хмуро бросил Санарио и добавил со вздохом: - Так было предрешено с начала времен...

Мальчишка застонал и повалился набок. Сферянская корона упала с его головы на каменный пол... и со звоном покатилась вниз по ступеням.

В зале воцарилась мертвая тишина. Взгляды, недоуменные, растерянные, гневные – все устремились на хозяина замка.

- В давние времена, - начал он, - появилось пророчество о сферянском короле. И звучало оно так... Королем Сферы станет тот, кто придет в нее последним. И последний сын Башимы будет ждать последнего из людей. И возложит тропос корону на чело короля. И будет пир. И каждый будет счастлив на том пиру... Недолго будет править король. Погибнет он во цвете сил, возвещая конец мира...

Кто-то печально завыл вдалеке; одна из менад, стоявших у трона, просто разрыдалась.

- И тогда... – ровный голос Санарио дрогнул. – С уходом последнего человека... померкнут солнце, луна и звезды Сферы; острова ее падут в безбрежные воды океана; и будут остановлены Великие Сервера, движущие этот мир.

Тропос опустил голову. Неизбывная скорбь охватила его... как и весь мир.

Подошла Эли и взяла его за руку... Санарио, тропоса, существо с холодной кожей, всегда восхищали ее теплые ладошки. - Мы просто исчезнем? – наивно спросила менада. – И ничего больше не будет?
- Будет. Я верю... – искренне соврал тропос. И подумал, что, когда ты не один, умирать уже не так страшно...

...А за окном, пожираемые беспощадной Тьмой, исчезали целые звездные скопления, и туман за Краем медленно таял, открывая взору темню синюю бездну океана...

15.12.2006

Читать другие рассказы:



Это рассказ из моего сборника "Книга замирских легенд". Всего их там 104, и купить книгу можно за 1$ (pdf + epub). Платить можно с любой карты или через пейпал.
Книга замирских легенд
194 страницы
pdf + epub
Книга замирских легенд

Купить за 1$